Fast Fast Forward

Mais segurança em um mundo sem motoristas?

Driverless car technology

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Nosso futuro: Giles, o carro sem motorista

Giles encosta o carro. Ele escaneia seu corpo para verificar sua identidade e também para avaliar o seu humor.  A música certa faz o trajeto mais relaxante: sua porta se abre e de dentro vem sua canção favorita dos Beatles.  Você vocifera o destino, pula para dentro, joga sua pasta no chão, senta e começa a twittar sobre seu encontro de ontem à noite. Giles lhe coloca o cinto de segurança, fecha a porta e desliza sem problemas pelo trânsito do horário de pico. Ele estaciona suavemente em frente ao seu escritório e abre a porta. Você salta para fora, a porta se fecha e Giles parte para o próximo passageiro de mobilidade compatilhada.

Volte! Como chegamos aqui?

Necessidade de velocidade

"Puro prazer de dirigir" é o slogan da BMW.  Mas não é só a emoção: até agora, dirigir também nos ajudou a vencer distâncias.  Cavalos, carruagens, barcos, carros, aviões e foguetes: desde os primeiros cavaleiros, 6000 anos atrás, os seres humanos usaram sua inteligência para aproveitar a aceleração, primeiro de outras criaturas, depois da tecnologia, para alcançar os confins da terra e do espaço.

Domar a velocidade gerou indústrias prósperas, a maior das quais, sem dúvida, é a automotiva. Desde sua invenção na virada do século XIX, o carro tornou-se rapidamente um símbolo internacional de status, individualidade, liberdade e poder.

Tecnologia Disruptiva

Tecnologia disruptiva é a inovação que muda completamente uma indústria, gera um mercado totalmente novo ou altera fundamentalmente a forma como a sociedade funciona.
Computadores , smartphones e e-mail têm transformado a paisagem cultural e corporativa e agora novas e surpreendentes tecnologias estão brotando em todo lugar.
Ninguém pode prever o resultado completo dessas inovações, mas nós temos algumas idéias. Bem-vindo à terceira parte da nossa série sobre tecnologias disruptivas no Fast Fast Forward.

Mas a imagem de um homem ao volante de um conversível abraçando sua mulher, os filhos no banco de trás e o vento soprando em seus cabelos é um sonho do passado. Nossa população mundial atingiu o ponto de inflexão no qual não há mais espaço suficiente para que todos possam desfrutar de um paraíso particular de velocidade.

Reduzir as chances de erro humano

É gente demais: a população mundial tem crescido a uma taxa de um bilhão de novos habitantes a cada 12-14 anos desde 1974 e as Nações Unidas prevêem um aumento dos atuais 7,4 bilhões para 8 bilhões até 2027.

Em uma avenida congestionada, um motorista descuidado pode transformar seu carro em uma arma.  Segundo a edição de 2013 do Relatório de Status Global sobre Segurança Rodoviária da OMS (Organização Mundial da Saúde ), 1,24 milhão de pessoas morrem nas nossas estradas anualmente. Outros 20 a 50 milhões de pessoas são feridas.

Em impressionantes 95% das vezes, a causa é o erro humano. E não são apenas motoristas e passageiros que morrem: metade das vítimas são o que a OMS chama de "usuários vulneráveis ​​das estradas": motociclistas (23%), pedestres (22%) e ciclistas (5%).

Até agora tudo falhou

No auge da emoção da velocidade, os seres humanos têm um talento especial para acharem que carros são extensões naturais de nossos corpos e para se esquecerem que eles tem características físicas diferentes. Infelizmente, eles não são parte de nosso corpo e nossos reflexos também não são o que pensamos que sejam. Mesmo atletas em excelentes condições físicas contam com menos de um segundo de vantagem em relação aos reflexos de pessoas míopes, fora de forma ou de meia idade. Estudos científicos têm demonstrado que os motoristas superestimam em demasia seu próprios reflexos e não têm noção real da dinâmica do veículo (força multiplicada pela velocidade). Em outras palavras , não podemos intuitivamente medir quanto tempo leva para desacelerar ou parar um carro.

A ascenção da classe média em todo o mundo, a disseminação do uso do carro particular e o conseqüente caos nas ruas nos levaram a avaliar questões de segurança e de congestionamento de todos os ângulos possíveis ao longo das últimas décadas: limites de velocidade, cintos de segurança, freios ABS, airbags, mais airbags exteriores para proteger os pedestres, área de deformação programada e carrocerias que não se deformam num capotamento.  Todos estes itens têm reduzido drasticamente o número de mortos e feridos, e há muitos países onde tais tragédias ainda poderiam ser mitigadas através de tais medidas. Mas não é o suficiente.

Quão mais seguro um carro totalmente autônomo pode ser?

A atenção do carro nunca se dispersa. O carro recebe os dados em tempo real sobre eventos que ocorrem na próxima curva, invisíveis aos olhos humanos, e começa a responder e se adequar a eles imediatamente. A história mostra que os seres humanos aprendem com os erros. A consciência coletiva de carros autônomos, constantemente acumulando conhecimento e aprendendo a se adaptar a todas as nuances das condições de tráfego ou calamidades, inevitavelmente suplantará em muito a limitada experiência de um único motorista humano. Desde 2010, o Google já acumulou 700 mil quilômetros de evidências que mostram que seu software de direção sem motorista, integrado em um Prius padrão ou Lexus, supera sozinho os motoristas humanos profissionais. As corridas são mais suaves e mais seguras.

Agora considere softwares igualmente sofisticados, combinados com adaptações físicas afinadas e vários sensores de navegação, incluindo câmeras, imagens a laser, radar e ultra-som. Os sensores e computadores funcionarão junto com o GPS para detectar o meio ambiente, eventualmente em escala de centímetros.

Neutralizando o erro humano gradualmente

Desde 2010, o Google e os meios de comunicação têm feito um grande trabalho de massificar o conceito de um carro totalmente sem motorista na consciência pública. Mas as montadoras estão mais inclinadas a oferecer novas funcionalidades, super-automatizados, como parte de um paradigma histórico de segurança e conforto. Expressões como "sem motorista" ou "autônomo" ainda soam ofensivas para alguns proprietários que identificam no ato de dirigir o seu maior prazer. As chaves terão que ser arrancadas de suas mãos  antes que eles deixem que o próprio carro faça a condução no lugar deles.

O leque cada vez maior de recursos autônomos que estão sendo vendidos pela Mercedes, BMW, Volkswagen, Audi e Volvo é sabiamente identificado como  "programas avançados de assistência ao condutor ": GPS com atualizações integradas de tráfego, controle de cruzeiro adaptável, assistência de frenagem, avisos de condições de partida, assistência para mudança de faixa, prevenção de colisões, visão noturna, assistente de atenção, controle de luz adaptável, detecção de pontos-cegos, controle de descida, reconhecimento de semáforo, chamadas de emergência automáticas, assistência para estacionar e muito mais.

Ah, sim, estes carros fazem a baliza para você: Inspetor Clouseau e os proprietários dos vários carros que ele amassou já podem respirar aliviados.

Mas isso não é tudo!

Na CES (Consumer Electronics Show) que aconteceu em Las Vegas em janeiro deste ano, a BMW demonstrou o que exatamente um radar de 360 ​​graus, com câmeras e sensores ultra-sônicos, além de duas unidades de controle lateral e longitudinal, podem fazer em condições adversas. Seu 6-Series Gran Coupe sem motorista deixou seus passageiros e observadores de queixo caído. Ele fez slaloms em ritmo de corrida e manteve o acelerador embaixo numa curva em pista molhada, onde automaticamente contrapôs uma derrapagem lateral para não fazer 180 graus.

A BMW disse durante o CES que eles gostariam de fazer mais testes nas condições mais extremas. Não para verificar se os carros podem ter comportamento dentro de padrões humanos. Mas para se certificar de que eles são consideravelmente melhores.

A transição entre estes dois paradigmas deverá ser longa, com uma ou duas décadas nas quais carros autônomos compartilharão as ruas com veículos dirigidos por humanos. Mas os motoristas humanos se sentirão cada vez mais deslocados em ruas ocupadas e dominadas por carros sem motoristas.

Retire as falhas humanas: redução de acidentes em 95%

Depois que todas estas características "avançadas" sejam integrados em um sistema holístico e sem motorista, não vai demorar para que os carros autônomos sejam os únicos carros nas ruas, pelo menos nas cidades. Se os sistemas do carro não falham, sem falhas humanas, podemos esperar uma redução de quase 95% no número de acidentes.

Mas o que acontece quando uma onda de hackers ou uma sabotagem eletrônica inflige uma falha geral no sistema? Todos os sistemas automotivos em uma área poderiam ser nocauteados e os motoristas obrigados a assumir o controle. Atualmente, os sistemas automatizados exigem que um ser humano possa assumir o controle em determinadas circunstâncias. Mas pode ser que isso não seja necessário. No seu relatório de setembro 2013 sobre veículos autônomos, o UK Parliamentary Office of Science and Technology citou a inevitabilidade dos ataques de hackers e propôs um sistema sem motorista projetado para "falhar com segurança". Como exatamente um tal sistema iria funcionar terá que ser equacionado mais tarde. A idéia de não poder assumir o controle como motorista pode parecer extremamente frustrante. No entanto, pode ser caótico se o fizermos.

Carteira Nacional de Habilitação sem valor

Por que isso? Porque nessa época motoristas com carteira de habilitação poderão ser tão inexperientes que não seriam capazes de dirigir o carro quando o sistema falhar.

Parece inevitável que venhamos a testemunhar nos motoristas a mesma deterioração na  habilidade que já vimos em pilotos comerciais: todo o conhecimento teórico, reduzida experiência prática. Graças à magia do piloto automático, os pilotos de hoje só comandam as aeronaves por cerca de 2,5 minutos em vôos de longo curso. Quando o sofisticado sistema de piloto automático falhar, cuidado, porque os pilotos mais jovens podem não ser capaz de pilotar tão bem como seus antecessores.

Ter um protocolo de "falha segura" sem motorista que funcione será fundamental.

Ar limpo na cidade?

Carros sem motorista poderiam representar um ponto de inflexão nas emissões dos gases causadores do efeito estufa.

71 % das emissões na União Européia provêm do transporte rodoviário. Assim, além de carros elétricos, a UE considera "cidades inteligentes" e carros sem motorista como uma parte muito real da solução para a redução de emissões.

Em primeiro lugar, todas experiências com comboios provaram que a eficiência no uso do combustível é melhorada em até 30% quando os carros viajam em grupos e alinhados. Freadas e acelerações são reduzidas, juntamente com as emissões de gases de efeito estufa.

Em segundo lugar, uma mudança da mobilidade privada para a mobilidade compartilhada também diminuiria o número de carros nas ruas em até 900%, o que levaria a uma enorme redução de emissões .

Quão perto estamos?

Em uma entrevista para a equipe da BBC Top Gear, a Mercedes admitiu que a tecnologia necessária para um sistema totalmente autônomo já está, de fato, incluído no S -Class 2014.

Nesse caso, o que estamos esperando? Infra-estrutura? Não necessariamente. Muitas pessoas não percebem o quanto a infra-estrutura já permite lidar com carros autônomos em larga escala. As informações estão disponíveis. Temos GPS, redes móveis e mapas digitais altamente detalhados. E em breve todas as nossas estradas, cruzamentos, placas e sinais serão digitalmente mapeados.

Exatamente agora, veículos estão fazendo toda a coleta de dados e comunicação.  Os poucos carros sem motorista nas ruas estão se virando muito bem – até melhor que os caóticos motoristas humanos ao seu redor. No final, semáforos , placas, marcações de pista e outras ferramentas de ordenamento do tráfego Irão se comunicar com os veículos e com agências governamentais.

E quanto àqueles usuários vulneráveis​​: pedestres e ciclistas?

Esta é uma boa pergunta. Mesmo se admitirmos que os carros e a infra-estrutura estarão em contato contínuo e sem falhas -- uma grande concessão -- quem irá se comunicar com os pedestres e ciclistas? Será que Giles, o carro sem motorista, possuirá uma hierarquia humana de prioridades? Entre atropelar um pedestre, atingir lateralmente um ciclista ou bater em outro carro, o que Giles escolherá? E qual será sua reação diante de um gato atravessando a rua?

A legislação não está preparada

Apesar das questões em aberto, a UE e muitos governos nacionais estão se preparando para a inevitabilidade de um futuro sem motoristas e considerando sua regulamentação. O Reino Unido acredita que uma paisagem urbana sem motoristas é certa e que anunciará uma coordenação de tráfego sem precedentes, gerenciada por meio da comunicação veículo - infraestrutura. Alguns imaginam que os limites de velocidade poderão mesmo se tornar obsoletos quando os carros puderem inteligentemente selecionar a velocidade mais segura para determinados trechos de estrada.

Atualmente, apenas algumas jurisdições permitem explicitamente os carros sem motoristas. Nos EUA, eles são permitidos apenas em Nevada, na Califórnia e na Flórida. A UE continua aprovando legislação complementar para abrir o caminho para eles. A partir de 2014, carros sem freios automáticos de emergência não receberão a classificação de segurança cinco estrelas na UE. E em 2015, cartões SIM básicos,  incorporados para ligar automaticamente para um centro de emergência em caso de acidente, vão se tornar padrão na UE.

Atualmente, a Convenção de Viena exige que todos os veículos sejam conduzidos por um motorista licenciado. Isso pode não mudar assim que os carros sem motoristas estiverem disponíveis, mas sim em uma ou duas décadas. Então, alguns grupos teriam um novo tipo de independência: idosos, crianças, cegos e enfermos. Poderíamos criar veículos especiais ou reservar faixas especialmente para eles? E o que dizer de alcoólatras e usuários de drogas? Devem receber liberdade semelhante? Podemos permitir que um carro sem motorista pegue a estrada sem um  ser humano sóbrio e competente ao volante, em caso de emergência ?

A questão-chave: responsabilidade

A principal questão que os legisladores enfrentam agora é: quem deve ser responsabilizado quando os carros sem motoristas se envolverem em algum acidente, especialmente nas duas primeiras décadas, quando motoristas humanos ainda terão suas mãos ao volante?

Várias montadoras importantes estão trabalhando com os legisladores da Califórnia para elaborar uma detalhada lei para veículos autônomos, que deve ser apresentada para debates em janeiro de 2015.  Espera-se que essa lei ofereça uma abordagem equilibrada para a responsabilidade e que leve em conta os benefícios de segurança de automóveis sem condutor. Se eles avançarem, esta será a primeira legislação séria sobre carros autônomos e é provável que dê o tom para outras leis em todo o mundo.

Limites terão de ser estabelecidos em contextos muito específicos. Será que o "condutor" poderá ser acusado? Seria possível fazer mau uso ou abusar de um carro sem motorista, tornando-o inseguro? Por exemplo, e se um motorista negligente não levar o carro para manutenção? As garantias certamente terão que incluir cláusulas de reparação e de uso.

E sobre a responsabilidade mecânica?

Os mecânicos, por sua vez, precisarão de expertise eletrônica e digital sofisticada e treinamento contínuo.  A reposição equivocada de uma peça ou alguma falha no trabalho de conserto e manutenção poderiam facilmente provocar um acidente.

Montadoras e fornecedores de peças podem passar a ter uma responsabilidade muito maior. Padrões de fabricação, operação e fornecimento terão de ser incrivelmente mais altos para evitar acidentes, perdas financeiras monumentais e mortes.

E como as seguradoras lidarão com este novo mundo?

A "caixa preta" resolverá vários problemas. Até agora, em uma colisão em massa, as seguradoras não tinham como descobrir a origem da causa e eram obrigadas a dividir a perda total e pagar as indenizações. Isso vai mudar.

Os carros sem motorista do Google e outros carros com programas avançados de "assistência" já tem caixas-pretas, como as dos aviões, que gravam dados digitais e mecânicos, bem como quaisquer dados biométricos disponíveis nesta fase. À medida em que os dados se tornarem mais e mais detalhados, vai ficar cada vez mais fácil para a polícia e seguradoras reconstituírem os eventos que levam a um acidente e identificar a causa, desde softwares e componentes defeituosos até erros na condução.

As seguradoras já estão cobrando prêmios mais baixos para os proprietários de carros mais automatizados e muitos corretores oferecem descontos para os modelos que já possuem caixas pretas.  A condução manual, por outro lado, vai ficar cada vez mais cara.

As modelagem de risco terão que mudar drasticamente. As pequenas colisões de hoje, com poucos danos, ficarão no passado, mas surgirá uma nova categoria de riscos muito altos. O pior cenário: hackers infligem um black-out ao sistema de toda uma cidade; em pânico, os motoristas, agora pouco qualificados, não conseguem assumir a direção dos carro. Resultado: colisão em massa. Ciber-terrorismo automotivo poderá ser uma parte necessária das futuras apólices de seguro.

Há, ainda, outro detalhe: a idéia de que um motorista não teria sequer a opção de assumir o controle no caso do sistema falhar. Se a direção, o combustível ou qualquer outra função primária entrar em colapso, o motorista seria obrigado a assistir, impotente, ele e sua família caírem de um penhasco ou sofrerem uma colisão frontal? Mesmo  que a proporção seja de um em milhão, essa é uma hipótese inaceitável. Este é um problema que as montadoras ainda precisam resolver.

O pesadelo orwelliano

Além de perder o privilégio de dirigir, estamos diante de uma nova perda de privacidade. Nossos telefones inteligentes já fornecem à polícia, às corporações, hackers e espiões a nossa localização, nossa comunicação pessoal e de trabalho, nossos hábitos de navegação e compras na web. Tudo isso e, eventualmente, nossos batimentos cardíacos, níveis de álcool no sangue, imagens de vídeo e outras informações, passarão a fazer parte de um fluxo de vigilância contínua. Temos que aceitar o fato de que os carros se tornarão espaços públicos. E como as placas das câmeras de vigilância em todo o Reino Unido nos lembram, estamos sendo filmados.

Novo modelo de negócio para a indústria

As montadoras criaram esta tecnologia. Então, como será seu novo modelo de negócio? Alguns supõem que uma coordenação mais precisa do tráfego abrirá espaço para mais veículos privados. Isso pode ser verdade, mas quando as pessoas já não puderem sentir o "puro prazer" de realmente dirigir, a posse de um carro será bem menos atraente.

É por isso que é mais provável que os motoristas, ou os pilotos, especialmente nas cidades, preferirão o compartilhamento de veículos. Estudos franceses e norte-americanos já têm observado que esta tendência foi crescente ao longo da última década, especialmente entre os jovens, os trabalhadores urbanos .

O futuro: mais verde, mais seguro e mais confortável

Em uma década ou duas, provavelmente iremos ao "antigo" estacionamento para pagar pelo "puro prazer" de dirigir por uma hora ou duas em áreas fechadas e exclusivas. E vamos ter que assinar termos de responsabilidade, é claro.

Uma coisa é certa: não há volta. Os carros estão quase prontos. Temos quase todos os dados geográficos e de trânsito necessários. A tecnologia de comunicações está pronta, apenas esperando para ser instalada nas cidades. E os legisladores estão fazendo sua parte. Em menos de dez anos, os carros sem motoristas poderão ser a maioria suave, silenciosa e segura em nossas ruas.

O futuro pode ser um pouco menos emocionante, mas também será muito mais relaxante e confortável. E haverá novas emoções. Depois de reclinar o banco, poderemos ler, digitar ou assistir TV em nossos carros compartilhados.  Estaremos também contribuindo com o planeta ao reduzir as emissões em pelo menos 30%. Também estaremos poupando mais de um milhão de vidas humanas cada ano e evitando 47 milhões de lesões. Talvez nós estejamos apenas trocando um prazer pelo outro.

Nós, do XL Group, estamos nos preparando para esse dia.

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