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Un nuevo siglo de progreso latinoamericano

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Construir el futuro con la ventaja local y socios expertos en riesgos

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Celebrando un siglo de progreso

2014 marca el centenario del Canal de Panamá. Fue un hito de la ingeniería: un proyecto ambicioso, complejo y difícil. 77,1 km que conectarían el océano Pacífico con el Atlántico. Francia empezó la construcción en 1881, EEUU continuó  con el proyecto en 1904 y lo finalizaron una década más tarde. Ha estado bajo control de distintos gobiernos hasta que finalmente, en 1999, el gobierno de Panamá pudo asumir la responsabilidad total.

El centenario del Canal de Panamá es un icono para el comercio y la colaboración internacional, así como un símbolo de estabilidad duramente conseguida y de prosperidad en Latinoamérica. También es una inspiración para los pasos siguientes del crecimiento económico y la competitividad internacional: una mejor infraestructura, aumento de las relaciones comerciales, y una mayor productividad.

Volando muy alto

Comparando el 3% de crecimiento económico previsto en Latinoamérica con el 1% en la mayoría del resto de regiones; no hay duda de que la inversión seguirá llegando. Además, la regulación está evolucionando  para fomentar un mayor crecimiento. La Alianza del Pacífico entre México, Chile, Perú y Colombia fue una jugada brillante para facilitar el flujo de comercio y para integrar la región y poder consolidar su poder. La alianza está animando a los países vecinos a que se unan. Todo esto va a hacer que la región sea aún más atractiva para los inversores extranjeros, y ayudará a las multilatinas y otros negocios a expandirse tanto dentro de la región como a nivel internacional.

Las Empresas y los gobiernos se involucran en las mejoras necesarias en cuanto a infraestructura con proyectos ambiciosos. En toda la región, se están desarrollando  proyectos de infraestructuras de transporte con inversiones de al menos 90.000 millones de USD, 26.000 millones de USD en proyectos energéticos, y 36.000 millones de USD en proyectos de petróleo y gas. Según un estudio de SOBRATEMA (Asociación Brasileña de Tecnología para Equipos y Mantenimiento), en 2016, únicamente en Brasil se preveen 12.265 proyectos de infraestructura valorados en 864.000 millones de USD.

Brasil se está preparando para la Copa Mundial de fútbol y para los Juegos Olímpicos de 2016. México está construyendo un nuevo aeropuerto internacional en México DF, además de un acueducto, ferrocarriles, autopistas y otros más. Colombia está desarrollando un plan de infraestructura 4G, de cuarta generación. Perú está convirtiendo la isla de San Lorenzo en una ciudad satélite. Chile y Argentina están construyendo un corredor interoceánico como el Canal de Panamá para facilitar el comercio.

Una competencia difícil

Tantos proyectos tan interesantes, ¡y tantos candidatos! Las multilatinas tienen aquí una oportunidad fantástica de construir los estadios, puertos, ferrocarriles y puentes más importantes del mundo. Por supuesto que la competencia será difícil.

Las empresas regionales competirán con multinacionales con décadas de experiencia. Pero no hay que olvidarse de la ventaja de jugar en casa. Los informes muestran que las empresas que construyen más cerca de su ámbito original tienen mayores márgenes de beneficio, y viceversa. Los candidatos extranjeros se enfrentarán a márgenes reducidos y a mayores riesgos.

Además, hay riesgos que afectarán a todos, ya estén cerca o lejos de casa. ¿Cuáles son?

Catastrofes

El terremoto y el tsunami de 2010 en Chile, y el más reciente en el norte del país, con temblores que llegaron hasta la capital de Bolivia, nos recuerdan que hay catástrofes capaces de paralizar proyectos, empresas e incluso la economía de un país.

Si un terremoto, tsunami, huracán, una inundación o cualquier catástrofe natural ocurre durante una construcción, además de dejar trágicas víctimas mortales, produce unas pérdidas financieras que pueden hundir un negocio. El Banco Mundial estimó unos costes de 235.000 millones de USD derivados del tsunami de Japón en 2011.

Como consecuencia de estas catástrofes, existe un único beneficio: han hecho que mejoraran los estándares de gestión de riesgos en los últimos tres años. Por poner un ejemplo, las inundaciones de Centroeuropa fueron mucho menos costosas de lo que hubieran sido hace una década. Los expertos en riesgos internacionales tienen más información que nunca para ayudarles a entender riesgos potenciales. Pero el precio de las catástrofes de los tres últimos años sigue más alto que nunca. Y ha habido muchas.

Hay factores de riesgo adicionales que pueden disminuir los márgenes de beneficio hasta dejarlos a cero.

El talón de Aquiles

Para su informe global de construcción 2013, KPMG entrevistó a los directores ejecutivos de más de 160 de las mayores multinacionales. Pese a las mejoras en gestión de riesgos, el 77 % de los directores mencionó un bajo rendimiento en proyectos de construcción. ¿Las causas más comunes? Procesos de gestión de riesgos malogrados: 51 %; estimaciones erróneas: 50%; retrasos: 47%; malos subcontratistas: 37 %; errores de diseño y omisiones: 36 %; y falta de recursos disponibles: 20%.

El 50 % de los directores ejecutivos cree que deberían haber visto los errores de cálculo cuando estaban presentándose a la licitación. El 64 % cree que todo el proceso de revisión del proyecto era insuficiente.

Los interesados presionan a los licitadores para que mantengan costes bajos, pero también esperan medidas detalladas de gestión de riesgos. En proyectos de infraestructura a gran escala, una gestión de riesgos inadecuada en un principio es un precursor de una insolvencia posterior. Incluya la gestión avanzada de riesgos dentro de la licitación desde la presentación de ésta hasta el final del proyecto, y así los márgenes estarán protegidos y usted tendrá ventaja competitiva.

Por otro lado, si empieza el análisis de riesgos tarde, puede resultar ser el talón de Aquiles de un proyecto. Cuanto más grandes sean, más dura puede ser la caída. Ninguna empresa puede permitirse este tipo de riesgo en un proyecto de gran calibre. En caso de retraso o de catástrofe, podría arruinarse la reputación o las finanzas de una empresa de forma permanente.

Equipos bien preparados evitan fuentes de riesgo

Las multilatinas se lanzan en proyectos que ayudarán a construir el futuro de Latinoamérica y del resto del mundo. Son proyectos grandes y complejos, y el análisis y la evaluación de riesgos tienen que estar a la altura. La gestión de riesgos debe identificar, cuantificar, mitigar y hacer un seguimiento de los riesgos. Los ingenieros de riesgos con experiencia internacional deberían valorar los diseños, las ubicaciones, los materiales, los contratistas; es decir todos los elementos del proyecto. Si éstos no se analizan lo suficiente, se pueden generar fuentes de riesgo más adelante.

Finalmente, un consultor de gestión de riesgos deberá participar desde el principio al final con responsabilidad. Los mejores consultores de riesgo no solo se comprometen durante el ciclo de vida del proyecto, sino que también dan formación y apoyan a las empresas para ayudarlas a desarrollar prácticas sólidas de gestión de riesgos.

Requiera un servicio personalizado

Una vez que la gestión de riesgos está lista, y que el riesgo está cuantificado, un socio de seguros puede evaluar y tasar una cobertura de forma más pertinente y establecer así una cobertura óptima.

Un producto estándar de seguros puede tener un precio razonable de forma general para  coberturas de diseño, errores, retrasos, pérdidas, interrupción de negocios, catástrofes naturales, etc. Sin embargo, para un proyecto complejo, este tipo de cobertura estándar podría quedarse corto. Puede que las pólizas no estén lo suficientemente hechas a medida para adaptarse a un negocio o proyecto individual, y al final lo que parece una pequeña diferencia entre la cobertura estándar y a medida, puede tener como consecuencia una pérdida más adelante.

Por último,  en un programa internacional, las pólizas deberían emitirse en la lengua local. No sólo deberán ser conformes a la legislación de cada jurisdicción, sino que además, tanto el corredor como el asegurador deberán tener las correspondientes licencias para actuar en dicha jurisdicción. De lo contrario, en un momento clave, la póliza podría no tener validez.  

Un nuevo siglo de crecimiento acelerado

El Canal de Panamá es una muestra de  un siglo de progreso que no ha sido fácil de ganar. A medida que Latinoamérica vaya convirtiéndose en un actor aún más importante del mundo a lo largo este nuevo siglo, la tecnología impulsará un desarrollo más rápido, pero también generará un ritmo más rápido para la evolución de los riesgos que tenemos que afrontar.

Afortunadamente, las empresas latinoamericanas están en una posición de fuerza a nivel mundial: la mejor de su historia. Las multilatinas tienen la ventaja de ser locales en cuanto a la infraestructura de la región, y se abre una oportunidad sin precedentes para invertir en Asia, Europa y otras regiones donde la economía busca la inversión de Latinoamérica.

Aunque las constructoras multilatinas no siempre hayan tenido la misma experiencia, o la misma red internacional de apoyo que otras multinacionales, el hecho de tener socios de gestión de riesgos y seguros con experiencia internacional será un elemento clave. Una gestión de riesgos de calidad y una cobertura bien adaptada pueden ayudar a persuadir a las partes interesadas,  ganar contratos, y mantener un buen margen de beneficio. Y quizás lo más importante: los socios de riesgos y seguros deberían comprometerse a una colaboración a largo plazo para fortalecer las empresas latinoamericanas y construir el futuro, local y en todo el mundo. 

 

Francisco Triviño   es Property Underwriting Manager de XL Group para Iberia y Latinoamérica. Es ingeniero, con 26 años de experiencia en la industria de los seguros, y aporta su pericia a cualquier tipo de daños materiales y de construcción. 

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