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Let’s Talk: 15 años de XL Catlin en Iberia

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José Ramón Morales se incorporó a XL Catlin en 2012 como Client & Distribution Leader Iberia, y luego fue promocionado a Deputy Country Manager Iberia. José Ramón ha sido ascendido a Country Manager Iberia a principios de 2016.

¿Cómo describirías la situación económica en Iberia en los últimos 15 años?

Diría que la economía ha sido una verdadera montaña rusa en este período. En los 15 años que XL Catlin ha estado suscribiendo seguros en Iberia, la economía de la región, y especialmente la de España, ha experimentado tres fases bien marcadas: una fase de crecimiento, una bajada brusca y ahora un nuevo crecimiento.

En el año 2000, poco antes de que XL Catlin abriera una oficina en España, el crecimiento anual del PIB llegó a un máximo histórico del 5,6%. Y durante los siguientes siete años, la economía de la región siguió creciendo rápidamente. El IBEX 35, el índice bursátil de referencia en España, superó continuamente índices de mercado similares en otros países europeos durante este período. De hecho, mientras que los índices de referencia de las bolsas de Londres y París, el FTSE 100 y el CAC 40, alcanzaron máximos históricos a finales de los 90 durante la burbuja 'punto com', el IBEX 35 alcanzó su récord en noviembre del 2007.

Desgraciadamente, siguieron cuatro años de una contracción dramática. Tomando el IBEX 35 como referencia de nuevo, cayó un 7,5% en un solo día, el 21 de enero del 2008. Ese día fue el comienzo de un período muy desafiante. En el segundo trimestre del 2009, el PIB bajó un 4,3%: una cifra récord. La "Gran Recesión" española dio lugar a una larga lista de reveses: el estallido de la burbuja inmobiliaria, un desempleo feroz,  el rescate del sistema bancario español, y así sucesivamente.

Este período parece haber terminado. En los tres últimos años, la economía ha recobrado fuerza y muchos sectores alcanzan buenos resultados. Aunque sigue habiendo una tasa de desempleo muy alta, el PIB se acerca al que era antes de la crisis. La economía creció un 3,5% interanual en el cuarto trimestre de 2015. Si observamos cifras interanuales, la economía española creció más que la alemana en los últimos trimestres. Y se observa una tendencia optimista aunque prudente de que la economía continuará avanzando en una dirección positiva.

¿Cómo respondieron las empresas españolas a la crisis nacional y mundial que comenzó en el 2008?

Muchas empresas respondieron modernizando sus operaciones, manteniendo equilibrio en los flujos de caja e invirtiendo sólo en las oportunidades más prometedoras. Muchos también quisieron transformar la adversidad en una oportunidad gracias a la innovación, a la mejora de la productividad y también a la búsqueda de nuevos mercados rentables fuera de España.

La globalización fue un importante salvavidas. Las empresas españolas de varios sectores (incluyendo los servicios financieros, la producción y distribución de energía y las telecomunicaciones) han realizado grandes inversiones en el extranjero en los últimos 15 años, principalmente en Latinoamérica por la relación histórica entre las dos regiones. Además, incluso cuando la economía mundial se contrajo en 2008 y 2009, muchos países de Latinoamérica se vieron menos afectados por la recesión mundial, y las grandes empresas españolas estaban en una buena posición para aprovechar las oportunidades que se presentaban en la región.

El sector de la construcción en España, que siempre fue un sector clave históricamente, también registró resultados sólidos durante la recesión, a pesar de que el mercado nacional de la construcción básicamente se redujo a cero. Muchas de las principales empresas de construcción y de ingeniería españolas comenzaron a expandirse a nivel internacional en 2001 y 2002, haciéndose con importantes contratos en EE.UU., Latinoamérica y otras regiones. En plena recesión, estas empresas aún fueron capaces de ganar contratos multimillonarios para grandes proyectos de infraestructura en Brasil, México, Panamá o en el Golfo Pérsico.

Como resultado de estos logros, podemos decir que España tiene hoy la mayor presencia en el ranking de las 20 empresas líderes de construcción de Europa, con 5 de ellas entre la 2ª y la 20ª posición, basándose en ventas. Y si miramos la economía en general, ahora alrededor del 64% de los ingresos de las empresas del IBEX 35 proceden de fuera de España, frente a un 40% en 2004.

¿Cuáles han sido los retos más destacables para los gerentes de riesgos y profesionales de los seguros en Iberia en los últimos 15 años?

Señalaría tres cosas: la necesidad de unos programas de gestión de riesgos mundiales cada vez más desarrollados; los retos asociados con el mantenimiento del cumplimiento regulatorio al hacer negocios en distintos países; y por último los cambios en el mapa de riesgos, con unos riesgos que han cobrado una mayor importancia y con la aparición de algunos riesgos nuevos.

Inevitablemente, la expansión internacional conlleva nuevas cuestiones y retos que obligan a las empresas a ir más allá. Es aún más cierto cuando se trata de la gestión de riesgos y seguros. Un ejemplo es el de las empresas españolas que exportan productos de consumo a Estados Unidos. Para asegurar éxito en este mercado, el control de calidad es primordial y los programas de seguros han evolucionado para ayudar a estos clientes tanto con ingeniería de riesgos avanzada como con coberturas que ayudan a mitigar los riesgos de una eventual retirada de productos.

La expansión internacional también intensifica el reto del cumplimiento regulatorio, teniendo que cumplir con leyes que cambian constantemente en diferentes países. En la industria de los seguros, cada país tiene sus propios marcos legales y regulatorios y los impuestos también varían considerablemente. Una empresa de construcción española, por ejemplo, puede necesitar un tipo de certificado de seguros en Bangladesh hoy y otro distinto mañana en Bolivia. Como consecuencia, los gerentes de riesgos y las aseguradoras mundiales han tenido que desarrollar capacidades para mantenerse al día en cuanto a los últimos requisitos legales y regulatorios, con sistemas y recursos para "actuar de forma local" al emitir pólizas y ajustar siniestros.

Por último, algunos riesgos han cobrado mayor importancia mientras han aparecido otros nuevos. La responsabilidad medioambiental, por ejemplo, se ha convertido en un riesgo cada vez más importante, especialmente ahora que los países de mercados emergentes promulgan leyes de protección medioambiental cada vez más estrictas y las respaldan gracias a una aplicación y unas sanciones más severas. Las líneas financieras, incluyendo la responsabilidad de administradores y directivos, es otra área en la que la posibilidad de siniestros ha aumentado considerablemente en muchos países.

En el mundo globalizado de hoy en día, también han aparecido riesgos nuevos. Aquellos relacionados con la cadena de suministro, por ejemplo, se han convertido en una preocupación importante para las multinacionales con redes de socios y proveedores cada vez más complejas.

¿Qué oportunidades y desafíos te parecen más significativos para el futuro?

Creo que muchas de los temas que ya he abordado seguirán siendo retos en un futuro próximo: mantener el cumplimiento regulatorio a nivel local; garantizar la protección y la sostenibilidad medioambiental; conservar unas cadenas de suministro flexibles. Añadiría la inestabilidad política, los riesgos tecnológicos y cibernéticos, una amenaza terrorista constante y la probabilidad cada vez más alta de fenómenos climáticos extremos, y el panorama del riesgo mundial es todo menos benigno.

Al mismo tiempo, las empresas de España y Portugal han demostrado ser fuertes e innovadoras. Y parece que la economía ha dado un giro. En una reciente encuesta a
CEO’s españoles, el 54% admitió "confiar plenamente" en las perspectivas de crecimiento de sus empresas en 2016, respecto a un 35% en 2015. También comentaron que los mercados más atractivos para sus empresas son, por orden, EE.UU., México, China, Brasil y Alemania.

Además, varios expertos creen que la economía nacional está fortaleciéndose basándose en estos cuatro indicios: 1) el gasto de consumo debería remontar a medida que la deuda privada vuelve a niveles más sostenibles; 2) el sector inmobiliario está mostrando signos de recuperación: los precios de la vivienda aumentaron de nuevo en 2015 tras disminuir durante seis años; 3) el mercado laboral parece estar mejorando a medida que el desempleo disminuye lentamente y que los salarios suben; y 4) están volviendo los inversores internacionales, lo cual indica una mayor confianza en la economía española.

Última pregunta: XL Catlin abrió una oficina de seguros en Iberia en 2001, ¿algún recuerdo destacable de aquel año?

Lo que recuerdo más del 2001 es que España iba a abandonar la peseta y a empezar a usar el Euro. Al principio, estaba un poco triste por perder la divisa con la que había crecido pero también sentía la ilusión de avanzar junto a otros países hermanos de la Unión Europea.

Publicado en el Boletín Diario de Seguros.

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